《北京人在纽约》作者:美国曾让我得意狂妄,也让我内外皆伤

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楼主 2020-07-31 13:11:12
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“如果你爱他,就把他送到纽约,因为那里是天堂。如果你恨他,就把他送到纽约,因为那里是地狱”。上世纪90年代初轰动一时的畅销书和同名电视连续剧《北京人在纽约》里的这句话影响了太多中国人。可以说,对今天拼尽全力想举家移民的中国人来说,更多看到的仍是“天堂”这半句。但《北京人在纽约》的作者、美籍华人曹桂林先生近两年却更愿意讲述美国不太“nice”的一面。去年他推出新作《纽约人在北京》,讲述主人公王起明(原型为曹桂林)从纽约回中国发展的故事,并原汁原味揭示出中美两国存在的社会问题。10月9日,年近七旬的曹先生在北京记者专访时说得很干脆,他想告诉那些要移民,想追求好制度、好生活的人说,你想要的生活也许在月亮上,在火星上,但绝对不在美国。


美国的“nice”是压抑出来的


问:您说过纽约曾让您“得意狂妄,也曾内外皆伤”,为什么?


曹桂林:很多人不太了解美国,赴美旅游一次、两次只能看到美国好的一面:空气好,人有礼貌,生活特“nice”……不像我说的那么“恶”。我接触过一些刚去美国的留学生,他们都很兴奋,特羡慕美国,但毕竟只是生活在校园内。等他们留在美国,一结婚有孩子,安家立业后就现实多了。


我在美国生活30多年,我的认识是,美国没有什么富人,全是穷人。我粗略算过,美国人终其一生积累的财富也就是五六十万美元,65岁退休了,房贷还完了,最终就剩个房子,得把房子卖掉才会有这个数。死后遗产税又扣掉很多,你说亏不亏?如果你不卷进美国的金融制度内,就不知道为什么美国人生存那么艰难,我觉得中国现在要比他们强多了。美国有很多问题都是解决不了的。美国金融无监管、无控制。美国政府是为华尔街服务的,而华尔街那些“混蛋”根本不考虑国家好坏和百姓苦衷,他们就是按合同来。


美国人有优越感,法治完善,确实有值得我们学习的地方。但我觉得,不管是新移民还是老移民,只要卷入美国的齿轮,就可能被碾得粉碎。很多人直到退休后,才发现一无所获。


问:为什么会有这样的认识?


曹桂林:我20多年前写《北京人在纽约》和前两年写《纽约人在北京》都赶上美国经济不好或金融危机。在美国这么多年,最大感受是绕不开美国的金融体制。在美国,越能还贷越有信誉。中国人不理解,美国那么富裕,为什么还跟中国借钱?在美国这太正常了,从企业到小杂货店,都是借钱,美联储就是干这活的。在美国,谁能贷到更多的钱谁就是英雄。干什么都可以贷款,但别忘了还要还利。这就是美国的传统。所以,不在美国买房、工作,没有卷入美国的金融生活,没被美国的金融齿轮碾几下,你就感受不到这些苦衷。有些移民不愿说自己的苦处,只说美国的好,无非是顾及脸面,不愿说实话,实际上家里有还不完的贷。


在美国,除了房贷、车贷、学贷,还有各种税。有些老移民,每月想下一两次馆子,真的都要精打细算啊。有的人手里拿着几张信用卡,但透支着。我在新书《纽约人在北京》一书中描写的“成太坤”,人物原型原来就住在北京方庄,为省点钱,两口子在美国赶便宜点的夜间航班,结果在高速路上出了车祸。我是治丧委员会的,我就想,怎么那么不值啊,要是还住在方庄多好啊。成太坤这个人物的死让我触动最大,于是决定用两年时间写了出来。


我写了美国人和中国人的生活轨迹,我觉得中国人的生活肯定是一天比一天好。美国的“nice”是压抑出来的。曾有一个白人单亲妈妈,为保住工作,请我向她的老板求情,她说“因为一旦失去工作,汽车贷款、房屋贷款就都没有着落,只能去乞讨”。这个亲身经历让我感到,美国人有了稳定工作,就跟孙子似的,老实着呢,哪有那么多怨言。不像中国人,总爱抱怨。回国后我老劝身边的人,“偷着乐吧”。我在美国开工厂,美国员工反而更好管理。我觉得中国人在自我表现方面已经比美国要宽松。中国的宽松,还体现在创业、赚钱等方面。有早期移民美国的朋友问我,怎么留在国内的好些人都有了两三套房子,为什么能这样有钱?我说你要赶上国家富,要赶上这个大背景才行。我一个华人朋友比我晚到美国几年,他就后悔,问我:“怎么现在我国内的同学到美国来都那么有钱啊,在美国买栋几十万美元的房子连眼都不眨?”


中国是“火锅子式的社会”,美国是“吃西餐的社会”


问:您1991年说“美国是儿童的天堂,青年人的战场,老年人的墓场”。现在您还是这样的认识吗?


曹桂林:现在还是这样。老人去了美国就像蹲监狱,语言不通、食物不好吃,不会开车,半年才能等子女休假时一起出去走走。别想着去美国养老,中国没吃没喝时,肯定没美国好,但现在中国的物质生活多好啊。移民去的老年人都待不住。中国老年人多欢实啊,就拿现在引起争议的老年人广场舞来说,美国老年人不可能去跳广场舞,他们有自己的养老中心,但很寂寞,心情不一样。人是群体生活,还是需要交流。所以我在《纽约人在北京》的结尾中,让重回中国的主人公王起明跳起了北京街头的广场舞。


谈到中美社会对比,我觉得,中国是个“火锅子式的社会”。不管假哥们,还是真仗义,大家喝着酒,你一筷子我一筷子,大家有交流,有舒畅点,能产生静电反应。中国人就是这样一个群体。美国是“吃西餐的社会”,一人一盘子,都得挺着身子,轻声细语,假模假式。美国有好的地方。表面上,美国社会有规矩,空气好,没人闯红灯,大家开车相互礼让,看不到吵架的,是很祥和。当然枪杀案另说,我也没有经历过。但我总觉得美国这种文明好像和我没关系,太冰冷,有距离感。


中国当然有很多问题,但今天咱们不是谈这个话题。很多人不适应美国的生活,我觉得还是个文化上的问题,不是体制适应不适应。60多岁的人,大多想回来。有的和我喝着茅台、吃着月饼,就流眼泪。有的人也许嘴里骂着中国,但找个没人的地方都会掉眼泪,亏心不亏心啊。姜文写的书评我赞同,他说这些移民就像放出去的风筝,但风筝还连着线,线还在中国这边攥着呢,跑不了多远,跑不了多久,都得回来。姜文说出了问题的灵魂,我很欣赏他。


问:美国普通老百姓到底怎么看中国?您又怎么看中美关系中的一些热点话题?


曹桂林:美国人不像中国人关心美国那样关心中国。但提到2008年北京奥运会,很多美国人都知道,因为这次国际盛会全球转播,他们觉得很棒。至于中美关系,像美国的战略东移、南海的举措、TPP,看着都很可笑,都是吓唬人。现在牵制中美关系的东西太多了。美国欺软怕硬,遇到真正厉害的对手一嚷嚷,美国人就下去了。比如和俄罗斯(争),克里米亚不就那样了吗?俄罗斯现在空袭叙利亚恐怖分子,美国也只能嚷嚷。美国人要生活,要活命,就离不开中国,就不能和中国打,美国的航空母舰就是吓唬人的。我把美国人看透了,嚷嚷行。能打得过他肯定打,像打利比亚,打不过的就交朋友。美国怕打仗,老百姓那么多债务,要生活啊,这就是美国的软肋。


“我是大赢家,哪里好我在哪里待着”


问:在您的书中,有些人移民美国后不是离婚就是分手。为什么好不容易到美国,感情却出了问题?


曹桂林:各种各样的压力,我也曾经历过。除非两个人性格都好,都安分,只想着居家过日子,稍微有点想法的,就会出现问题,由于东西方文化冲击,生活形态、人情关系、物质条件、自由度等都突然发生变化,就容易在感情上发生矛盾。人想求发展,根本上是个性,不是环境。你在中国是个窝囊废,就想在美国飞黄腾达,这不太现实。还是有大批大批的移民在“混”。相反,“混”得出来的还是过去在国内接受过中国精英教育、拿过各种奖的。


问:您写过,“美国富人的生活跟走钢丝差不多,一个不留神就变得一切皆空”。您怎么看中国的富人?


曹桂林:我觉得,回到国内,最反感的就是和一些土豪打交道。他们有了钱,可意见比路边的摊贩意见还多。我没有听到卖菜的人有那么多抱怨。有的土豪赚着共产党的钱,还骂着共产党,还有没有良心?我最讨厌这种人——中国现在的有钱人骂得比谁都欢。他们太不知足了。而且很多土豪还是体制内的。我接触过国内一些既得利益者,他们对现在一些改革和反腐有怨言,其中有的也与美国有千丝万缕的联系。我实实在在地劝他们:别那么不自信,你们追求的社会也许在月亮上,也许在火星上,但不是在美国。我这样说,可能别人听着别扭,但我不管,我知道我是大赢家,哪里好我在哪里待着。当年美国好,我到美国闯荡,现在中国环境这么宽松、舒适,我就多回中国来。在海南、东北、北京,哪个季节好我就在哪里待着。我这一辈子最好的享受就是在中国,美国无法提供给我。



为孩子移民要慎重


谈到国内很多家庭困惑要不要为了孩子移民的现象,曹桂林表达了两个想法:一是不知道中国人为什么那么不自信,二是建议家长一定要慎重,对孩子海外留学后的生活要有规划。


曹桂林说:“很多人移民就是随大流,听风就是雨。我知道国内很多中产阶级两口子辛苦打工攒钱,就为了孩子到美国。我心里说,你们怎么那么不自信,留在中国,跟着一起建设‘中国梦’不行吗?非要走移民这条路?很多人全家搬到美国去,过不了几年还要回来。有人在美国绿卡都没拿就回来,就是因为熬不住。”当然,他也强调:“美国给了人们各种各样拼搏、奋斗的机会,作为华人,只要你通过硬件的东西,很刻苦,并不比美国白人弱。我曾问过(美国华裔政治家)骆家辉,你是怎么达到这个位置的,他说就是‘机会加努力’。”


曹桂林给有移民打算的读者建议说:“做出移民决定一定要慎重,为孩子教育去美国是个好方向,但孩子学完之后是否有规划?孩子学好,留在美国,你会不会寂寞?孩子学不好,还要回来,你花那么多钱有没有必要?”他认为,现在“海归”多,但很多人并不成功,因为他们不懂得中国社会的生存原则,回来还是要按中国社会的游戏规则来。中国社会可能不太严谨,但机会多,相比,美国法律已编织好一张网,很难有空子钻。中国要实事求是,扎扎实实,别太浮躁。


“现在去美国有什么好?去帮着‘背锅’啊?让孩子去当‘炮灰’吗?”曹桂林说到此处,做出中国在上行、美国在下行的手势。他认为:“安分点好,太贪了不行。再过10年或15年,中国白领达到6亿人的规模时,中国就会不得了,相当于两个美国啊。就消费力来说,都是巨大的。在美国,哪里像中国人那样人手一个好手机,那么多人用‘苹果’?很多方面美国都已经跟不上中国了。”


我认为,多数人“混”不出来,精英还是少数,所以,移民别为孩子设计前程,设计不出来。我接触移民过去的孩子,因为家里供应不上钱,有贩毒的,有卷入黑社会的。美国那可真是法治社会,到那时候可别想着去捞人了。拼命要移民的人,大多为子女,但别为子女划一条路线,成为什么钢琴家、科学家,还是要靠机遇加个性,不如顺其自然。改革开放后,也有中国来的新移民,他们英文好,有金融知识,帮助美国人开发中国市场,赚了很多钱。中国企业想美国上市,连门都找不着,还是通过这些华人移民,但里面也有些“买办”值得警惕,别被他们坑了。


有人说我加入美籍了,“站着说话不腰疼”,但我说的是实话,我快70岁了,犯不着骗大家。我告诉他们,你的孩子如何在美国没有学业有成,回到国内还要叫你一声爹,花你的钱,一旦他真的进入美国的齿轮,你反而就失去了这个孩子。如果他进入美国的文化,以个人为主体,思维变得“美国化”,可能就不愿意和你有更多的来往。我的夫人叶英是华裔歌唱家,很善良、淳朴,但接受的是美国文化,“脑子”是美国人的,就看不上中国社会的那一套,什么讲“关系”,人情社会,她有时甚至觉得很多做法很“脏”。我的女儿也是,回国都不愿意喝中国的水、牛奶,担心食品安全问题。


当然,美国人的思维简单,他们拘谨,听话,赚钱不多,觉得这是正常生活。相比,中国人都想赚钱、发财,但我最痛恨中国的一些土豪,回国最不适应的就是和他们相处,他们中有的很聪明,想赚钱时想着怎么利用你,不想找你了一脚把你踹开,把你推到共产党那边。我告诉他们,你们也别推,我也不是(共产党),但说句公道话,中国的政治家、企业家,都比美国的政治家能干。说实在话,当过律师的美国总统奥巴马没有任何执政能力,就是竞选时喊“改变”,美国人都想“改革”,都想把包袱甩下去,那就选他吧,但现在看都是在忽悠。




在美国生活,一年十万美元够不够?


转自:美国移民家园


什么是美国大城市?


所谓美国的大城市,无非就是东西部那几个著名的城市,纽约啦、旧金山啦、洛杉矶啦,就好比咱中国的北上广,她们时常成为全美最宜居城市榜单前三名的常客,但同时也被公认是美国生活成本最高的地点之一。那里的衣食住行样样都不便宜,生活在那里的小伙伴们痛并快乐着。今天我们在街头随机采访,看看大家都是怎么说的。



小编街头拦截......


请问,年薪10万美元,在美国大城市能过什么样的日子?


采访对象1:小牛X


个人感觉,看心态,看你周围的人,看你的生活方式。


我在美国中西部(不是芝加哥,但是还算是个城市)。


学生时代,我第一年是全奖,也没怎么打工,没有钱。不想问家里要钱,我一年才去过一次mall,就花了2dollar,吃了个DQicecreamdip。对于一个18岁的妹子,这很残忍。。。但是,对于一个想要经济独立的人,这是必须的。我麻麻也是差不多年纪开始工作创业的,所以,理想就是18岁以后,多靠自己。



后来虽然转学了,要负学费(这个自己付不起。。。只能靠家里),但是生活费都是自己实习打工赚的,估计一年也有2-3万,当时觉得过得很爽了,挺直腰板做人了!当不问家里要钱以后,觉得整个人都精神了!我终于是个大写的人了!我可以不跟别人sharebedroom了,我可以买我喜欢的东西了。活的别提多开心,多精神了。当然,我不否认,家里还是条件不错的,真没钱了,我妈估计比我还急得汇款过来。allmypointis,2W,你就可以活下去,没有问题,要是你是美国公民,你还能收到很多补助,活得更好。你要是问我10W一年,不管你在哪,我都觉得你是超级有钱人。



现在,本科毕业2年,同一个城市,跟同岁的fiance两人工资加起来15万多,扣了税阿,401K阿,一半就没有了。买了房子以后,每个月还要还2000左右,车的贷款1000左右,吃饭什么的,2个人每月也要花1000左右(也就一周出去吃一两次吧。。。),每个月交给financialadviser1000去invest,剩下的我也不知道怎么花的,反正存不下来了。。。。我好想存钱,以后去读master,但是,额,还是靠公司付钱吧。。。身边朋友也大多是这个节奏,我们至少收入高点,还有invest,12W左右的朋友,几乎都是月光。当然,我们都还年轻,也没有孩子什么的,所以花钱大手大脚。生活还是很逍遥的,前景也很好。但是要我cut三分之一,臣妾做不到阿。。。所以,你现在要我说,10万左右的家庭收入,要是正规美国大学毕业,在CA,似乎低了,如果有孩子,这个就有点小问题了。。。对于master的起始收入来说,应该差不多吧。


采访对象2:就不告诉你



周末下高级餐馆,每月买中档名牌的新衣服,每年全家度假一次,冬天滑雪,都不成问题。至于周末烧烤party,去公园,都不算大的花费。如果买珠宝首饰,高级家具,可分期付款。珠宝店卖钻石的广告:"每月只需付100美元"。不过在公司里,很多人都要加班。医疗保险,不是百分百能cover,最好不要生大病。



采访对象3:talich


10万美元在美国是很好的收入啊。


美国的家庭收入的中值,在2009年时,也只是5万而已,就在富州,收入中值最高也就7万。10万美元能进入美国收入最高的20%。比如,亚利桑那州的州长年薪,不过9万5。


从净收入来说,如果去掉各种税,医保,养老(假设你每年都存相当数的钱要私人养老账户,比如401k,现在每年能存$17,000),到你手上的,一个月能有4500-5000吧。



基本的生活需要,去除住房,如果你主要是自己做饭,电费油费网费饭费什么的一个月也就1000上下。住房因地域变化最大的,加州租房估计至少要1000到2000月,换别的州,500或更少也行吧。如果要买房,就更不好说一些。


一般来说,像收入较高,地价较高的地方,维持同样的生活水平要多一些钱,比如加州比德州,同样工作起薪要高两三万才有相当的吸引力。



如果是单身,年轻,这钱对普通美国人能保证非常好的生活。如果是家庭总收入,有孩子,住房对学区和大小有要求,就花钱不是那么舒服自在的了,尤其是在加州这种房子贵的地方。如果孩子又大了,有上学的压力,那会更紧一些(Berkeley的学杂费已经过5万一年了)。


但不管怎么说,10万在美国,都是很高的收入了,生活水平中上是无疑的。


ps:我是对普通意义上的美国人说的,对特定人群,又另当别论。比如中国人新移民工作一般不错,收入普通较高,家庭也是双职工居多,在加州,家庭收入超过25万很常见,这种相对的比较,又是一回事了。


专家分析(以洛杉矶举例)


收入:年薪10万,其实每月到手不到6000刀


每月净收入=每月税前收入8333.33-1252.92(联邦税)-350.00(社会保险)-120.83(社会医保,不包括个人医保)-603.76(加州州税)-83.33(残保SDI)=5921.49(刀)


以上还不是每个月真正能领到手的钱。在加州,养老保险401k是按照个人需要存入,可多可少。一般每月存1000多刀,每年的上限约为1.7万。严格来说,养老保险作为存款也可以算是净收入的一部分。另外,已婚人士的家庭医保每个月还要交上几十到几百刀。



支出:生活成本真的不容小觑


租房子:具体的租房费用在不同区域差距很大,即使同时在加州。不过加州的租房费用仍是要比其他地方高。比如洛杉矶西部的普通两室一厅月租一般要1500到2000刀,而东部便宜的地方只要1000到1500刀。对个人来说,把房租控制在收入的三分之一到五分之一是合理的。



买房子:区域差别更大,从三、四十万到上百万都有,平均可能六、七十万,而且每年要交1.25%的地产税。


超市买菜:200-300刀每月(下馆子的话每次每人大概20左右)


通讯:网络和电视大概每月60刀,手机一人大约50刀。


交通:以一辆车2万多,贷款5年还清来计算,大概每月要扣去350刀。


衣服:一件衣服大概60刀左右,便宜的T恤只需要10刀左右。


子女教育(有小孩的):大学之前每个小孩的抚养花销大概3-4万刀每年,平摊下来2000-3500刀每月。


以上是刚性支出(买房和租房任选一样),如果你还有些其他爱好或者对生活有更高品质的追求,比如选购质量好的电器、买化妆品和首饰、钟情奢侈品、看电影等娱乐,那么支出当然就不止这些了。


年薪10万,家庭还真是个负担



总体上看,加州在美国的确属于收入高、地价也较高的地方,比起其他城市,维持同样的生活水平,工资起薪要更高才有相当的吸引力。


如上所示,从净收入来说,去掉各种税以及医保、养老保险费用,每月真正到手的钱不到6000刀。支出上看,加州比其他地区的租房费用要更高,在其他地方以不到500刀就能租到的房,加州至少要上千刀每月。


对不同人群来讲,这10万美金年薪的生活也有所不同。如果你单身、无家庭负担,即使在加州,10万年薪也能过上不错的生活。但如果你已经有小孩了,买房和孩子上学的压力都是不小的负担。所有有人说,加州湾区流传着个笑话,这里的华人圈子的贫困线是家庭30万刀,单人15万刀。


为何有无家庭,更确切的说是有无小孩对个人造成的经济压力完全不同呢?如果父母是双职工,小孩又年纪尚小,那么小孩入托每月要扣去1000刀。等小孩到了上学的年纪,为了孩子的前途还非得去买学区房不可,而旧金山还可以的学区小房子也要50万起。


再接下来,小孩上了大学后还有笔不小的学杂费(比如Berkeley仅学杂费已经过5万一年了,另外的房租、伙食费、书费相加也需上万)。可见,即使同样年薪10万,有无孩子对生活质量的影响也是相当大的。



年薪10万,对加州以外的美国人是什么概念?


在美国年薪10万是相当高收入了,在美国排名前50的最富裕的城市,家庭中位数收入也不过25万美元而已,一般工薪族家庭中位数收入只有不到6万。像google这种响当当的大企业,拿到H1B的员工工资也就10万出头。


在美国能拿到H1B工作的大多是受过良好教育的精英,因此10万的工资可以说是远超出社会平均工资,就像清华北大的工科研究生起薪就远高于北京平均收入一样。当然大公司还可能会有配股等等,那些是少数,这里只讨论工资。


总体上看,10万美元在美国是很好的收入。如果我们把收入位于40%到80%之间的家庭定义为中产,2013年时,美国中产家庭的年收入大概在5万3千到8万4千美元之间。


从净收入来说,去掉各种税,再扣除医保,养老(假设你每年都存相当数的钱要私人养老账户,比如401k,现在每年能存$17,000),最后到手上的,一个月能有4500-5000刀。


基本的生活需要,去除住房,如果你主要是自己做饭,电费、油费、网费、饭费等一个月约为1000刀上下。


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