不断追求云计算与人工智能的IBM,发展存储业务的意义是什么?

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楼主 2020-09-27 22:03:55
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华为穿戴IBM正把自己的筹码押在了云计算和认知计算上,在公认的业界趋势上,IBM希望成为新认知下的云公司,在此之下IBM仍在发展自己的存储业务,其中的逻辑是什么?

商业世界和技术世界的共振每隔25年就会出现一次。是成为强势的颠覆者还是颓废的被颠覆者?关键看你手里的筹码。

IBM显然把自己的筹码押在了云计算和认知计算上,这些都是公认业界趋势,也是高端业务领域,是IBM瞄准的“Strategic Imperatives”。IBM希望自己变成一个新的认知和云公司(根据2017财年财报,转型目标已经达成),而不再是那个留在人们心目中的做硬件、软件和服务生意的传统公司。

要做好所谓的“Strategic Imperatives”业务,各种前端应用对数据的依赖程度相当高,基础架构尤其是存储就成为了各种趋势热点的基石。IBM全球存储事业部总经理Doug Balog就认为在这样一个创新的时代做存储业务是“生而逢时”。

1完成转型、加速增长

最近几个季度的财报都在说明IBM正在正确的道路上一步步前进——一改连续数年亏损的颓势,实现了收入和收益的两季连升。根据4月最新发布的2018财年第一季度财报,IBM所有主要业务的收入都有所上升,“Strategic Imperatives”细分市场营收同比增长15%达到90亿美元,云相关业务同比增长20%,达42亿美元。

这说明IBM对云和AI的投资开始产生回报,区块链和量子计算占据了较强的话语权。外界评论,IBM正在进行中的、近年来最关键的转型开了个好头,其基本框架已经成型。

聚焦于“Strategic Imperative”,以技术服务和云平台这个营收占比最高的业务为例,实现收入86.3亿美元,超过了外界一直估计的82.8亿美元;囊括大部分软件销售和最具潜力的认知解决方案业务,营收增长了6%,达43亿美元。其中,数据分析业务营收增加9%,移动业务增长19%,安全业务飙升65%。硬件系统部营收达15亿美元,增长8%。

这些数字足以说明业界逐渐看好IBM的创新技术、行业专长和为转型做出的努力,也在一定程度上反映了IBM在企业云和认知计算,以及以区块链为创新价值的安全方向正在建立领先地位。

落到存储业务上,在激烈的竞争中该项业务的市场份额连升四个季度,而在最新一个财季中,软件定义存储和云对象存储收入持续增长。据透露,今年还会有新的产品组合推出,助力存储业务继续抢占市场份额,深化竞争优势。

存储业务在2017年的强劲表现,归功于闪存、软件定义存储、云对象存储的领先。根据IDC在2017年3月公布的调查结果,IBM存储软件在全球软件定义的存储市场连续三年获得第一。而在软件方案层面,IBM也是当前全球排名第一的软件定义存储平台。此外,在Gartner魔力象限中,IBM在第四象限“领导者”中表现强劲。在本地,IBM是存储软件表现中排名首位,同时在2017年第四季度在全闪存阵列排名第一。

在存储这么一个大家都卯足了劲的市场上,这样的增长已经足以证明IBM存储业务的市场地位和冲劲——在整体市场上保二望一,在软件定义存储、对象存储和磁盘存储市场上继续一马当先。

2NVMe的新存储时代

表面看来IBM转型口号喊得最多的是认知和云,但实际上底层基础架构尤其是存储的变革也从未止步。

AI、认知计算的每一步发展都离不开数据,因为数据越多,机器学习就越智能,数据的实时处理和一致性是关键。多云环境的兴起伴随着数据的迁移和转换,对数据的监管、挖掘和备份提出了更高的要求。

在这个数据驱动的时代里,存储市场必然发生了大变化,更进一步的是应用场景的需求和目的不同,对架构的要求也各异。

在AI场景下,唯快不破的重要性进一步凸显。AI中不断进行的训练对于存储提出的最大的挑战就是要尽可能快地访问数据,因为谁更快完成训练,谁就能更快将算法应用到市场中,带来业务价值。要快就得用闪存,下一代闪存技术NVMe最突出的优势就是快,PB数量级的数据也能实现超低延迟

在大数据场景下,规模化是重头戏。大数据彻底抛弃了数据采样而强调数据全景,也就是要全方位地解读数据湖或者数据海洋,6层、8层甚至更多层次的分析都不是什么稀罕事儿。难点和关键就在于对超大型文件系统的快速解读而在访问节点时适应不同的节点规模,保证多节点环境下的近似于线性的性能提升。

在云场景下,安全是金标准。公有云和私有云结合而分工明确——前端业务归公有云,但数据归私有云,这就意味着数据要从私有云备份到公有云,为前端应用提供有价值的内容,实现数据并发。

3何以水涨船高?

存储的价值体现在最大化数据的价值。伴随着用户对于存储的需求更高标准严要求,IBM存储业务不断进化和发展。

从微观上讲,IBM存储业务把握住了两个关键技术点。

第一是闪存。传统的磁盘存储占用空间大且耗能,用闪存替代磁盘作为存储架构的基础已经是大势所趋。下一代闪存技术NVMe在增加存储密度的同时减少延迟,IBM已经可以提供端到端的NVMe支持,站在了闪存领域的最前沿。

第二是软件定义存储。在原有存储基础之上为满足用户的新需求,添加软件定义存储,让用户通过API和为服务实现对数据中心应用的调用,让数据中心底层设备对用户透明。如IBM Cloud Object Storage让用户通过自助服务端口和REST API存储、管理和访问数据。应用可以直接与对象存储连接并于其他IBM Cloud服务集成。

从宏观上看,IBM存储践行从用户的角度出发。

首先,存储业务沿承了系统硬件部门的基因——在保护用户已有投资的基础上让用户拥抱新技术和新产品。IBM存储产品能够适用于用户现有的生产环境和数据中心,保障用户在多云环境下对数据的存取和安全使用。

其次,作为唯一一家在存储硬件、存储软件、软件定义存储、传统数据中心、云环境等领域都可以交付解决方案的厂商,IBM为用户提供了足够的自由度。这种高自由度意味着用户可以根据自身的实际情况和偏好灵活地组合硬件和软件,实现传统数据中心和多云环境的无缝切换。

应该说,存储业务与多个平台有机结合。IBM存储平台和计算平台、主机平台、SAP HANA以及面向AI的Power系统都正在进行有机整合。它们即将拼成一幅完整蓝图,为用户提供一揽子服务。


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